Finnish Tour -kausi käynnistyy torstaina Nordcenterissä

Kauden ensimmäinen Audi Finnish PGA Golf Tourin (myöhemmin Finnish Tour) osakilpailu pelataan Nordcenterin Fream-kentällä torstaista lauantaihin. Kilpailun osallistujalista on todella kova, sillä Finnish Tourin kärkipelaajien lisäksi kilpailussa nähdään Euroopan Tour -voittaja Roope Kakko ja normaalisti Challenge Touria kiertävä Jaakko Mäkitalo.

Kilpailuun on ilmoittautunut myös monta juniorisarjoissa kyntensä näyttänyttä pelaajaa, jotka hakevat nyt ensiaskeleitaan aikuisten pääkiertueella.

Lisäväriä kilpailun osallistujalistaan tuovat myös viisi virolaispelaajaa.

Naisten kilpailun osallistujalistalla on 18 nimeä. Heistä suurimmat menestyspaineet kantaa viime vuoden kilpailun voittaja, Aura Golfin Daniella Barrett, joka juhli myös viime viikonloppuna junioreiden Finnish Junior Tourin kauden avauskilpailun ykköstilaa.

Hankala talvi on ollut monien golfkenttien kiusana, eikä Nordcenterkään säästynyt talven vaurioilta. Viime viikkojen takatalvi ei myöskään tehnyt kentille hyvää.

”Meillä ovat väylät oikein hyvässä kunnossa, mutta viheriöiden kanssa on ollut talven aikana ongelmia. Jäätä on jouduttu poistamaan todella useasti. Lämpöä nyt kaivattaisiin, sitten kenttä heräisi henkiin”, Nordcenterin toimitusjohtaja Markku Valo sanoo.

Vaikka kentällä on talvikauden aikana ollut haasteita, kuuluu Nordcenteriin muuten pelkkää hyvää.

”Teimme toista vuotta peräkkäin positiivisen tuloksen, nyt voittoa tuli noin 20 000 euroa, vaikka perimme vähemmän vastikemaksuja. Lisäksi olemme kunnostaneet täällä paikkoja entistä parempaan kuntoon, muun muassa pro shop on tehty kokonaan uudestaan ja saunatiloja on parannettu”, Valo jatkaa.

Finnish Tour -kausi on tänä vuonna aiempaa mielenkiintoisempi, sillä rankingin kolmelle parhaalle pelaajalle on jokaiselle tarjolla kahdeksan villiä korttia Challenge Tourille kaudelle 2018. Korttien kohtalo selviää kauden viimeisessä kilpailussa syyskuussa Vuosaari Golfissa. Sitä ennen on kuitenkin monta jännittävää hetkeä edessä, ja yleisöllä on vapaa pääsy seuraamaan kaikkia Finnish Tour -kilpailuja paikan päälle.

Nordcenterissä ensimmäiset pelaajat starttaavat kentälle torstaina kello 8.00.